一个岛上共同生活千年,却总是被欺负,苏格兰为何打不过英格兰

科技狗 2019-09-15

作为欧洲的第一大岛屿,大不列颠岛上基本分成了两个最大区域,即英格兰和苏格兰。英格兰和苏格兰在历史上都是独立的政权,彼此之间也爆发过很多冲突,但英格兰始终是技高一筹,赢得了其中大部分战争,对苏格兰形成了一种绝对的压制,那么英格兰的这种优势是如何形成的呢?

一个岛上共同生活千年,却总是被欺负,苏格兰为何打不过英格兰

形成这种差距的最大原因应该是在地理位置上,苏格兰地处偏僻的不列颠岛北部。早在罗马时期,苏格兰人就由于土地贫瘠和地处偏僻而长期不被人所重视。罗马人在征服英格兰以后,发现北上无利可图但又为了自身境内的安全,罗马帝国便建造了著名的哈德良长城来阻挡苏格兰皮克特人南下侵扰,当英格兰人正在享受着罗马光辉的时候,苏格兰已然成为无人问津的化外之地。随着中世纪维京人开始崛起,他们沿着海岸到处打劫并建立和经营自己的殖民城市,约克城以及后来的都柏林都这些城市都需要财富来支撑,但维京人惟独在苏格兰地区没有大规模的经营,原因还是当地太穷,实在是没人愿意去。

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历史如果按照这个节奏发展下去,历史中的苏格兰应该可以被忽略掉。但随着维京人的持续入侵,导致原来苏格兰盎格鲁撒克逊人的政权开始崩溃,尤其是诺曼人的征服,造成英格兰地区的权利真空期,苏格兰人于是便看到了翻身的希望,他们将原本属于苏格兰东北部的一些土地占据,今天的苏格兰首府爱丁堡及周围的所谓低地地区,就是在这个时期并入苏格兰的。有了爱丁堡一带的新土地,苏格兰勉强获得了与苏格兰较量的机会,但不巧的是,英格兰在经历诺曼人征服后,让新一代盎格鲁-诺曼贵族比过去的撒克逊首领更加尚武善战,征服欲也远远高于撒克逊君主,制度上也形成了一个与欧洲大陆有更密切联系的新政体。最重要的是,因为诺曼人是维京后裔的缘故,这些贵族在欧洲大陆上还有很多和自己一样能打的亲戚。从此苏格兰人所面对的力量就远不止一个小小的英格兰,英格兰的战争资金来自欧洲大陆,英军的士兵也可能是从欧洲大陆招募的职业军人,这些人没有土地束缚,能够为出钱的君主长期服役。

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但社会总是在向前发展的,苏格兰人也在欧洲大陆的影响下,慢慢普及欧洲各地流行的骑士制度,愿望总是美好的,有限的土地资源根本养不起足够的骑士,去对抗英格兰人的骑士或大陆来的雇佣兵。最后只能通过训练城市或乡村人口,以长矛为主要武器的步兵,但英格兰的城市与乡村人口远远多于苏格兰,可以训练出更多实力更强的步兵队伍。此后苏格兰,只能选择外交手段,通过和法国国王结盟来抗衡英格兰,但由于以上几个客观原因,这些措施都收效甚微,尽管面对的只是英格兰的北方部队,还是输掉了四场战役中的三场,而每一次战败都是苏格兰无法承受的,巨大的财产损失,极高的伤亡率,消耗了大批精英人口和贵族。这种因为资源与地缘因素造成的不平衡,一直持续到近代还在发挥作用。都铎王朝时期,苏格兰人在法国国王的支持下,发动了著名的弗里敦战役,法国人不仅为他们送来了新式火枪,连步兵的长矛都给换成了瑞士风格的新版本。但苏格兰人还是在战争中被打的一败涂地,因为用上新武器的他们,并没有来得及改进传统的中世纪战术。

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在陆地上苏格兰可以说是一败涂地,在海上的情况也同样不容乐观,其实苏格兰在海军建设方面曾经一度领先英格兰并建立了近代早期的远海舰队,但却因为没钱而无力维持,最后不得不将大部分战舰都卖掉,异常讽刺的是,主要买家之一就是舰队建立时的假想敌--英格兰。苏格兰也曾经在海外也搞过殖民开拓,但也是因为有限的资金,让苏格兰人组建的殖民公司都经受不起巨大风险和损失。当英格兰人在美国东海岸、加勒比群岛和纽芬兰艰难开拓时,苏格兰人已经选择从自己在加勒比海小岛上的领地撤退。

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此后的数百年间,这个国家越来越难以适应近代化的浪潮。随着英国斯图亚特王朝的覆灭,苏格兰贵族们也开始放弃了与苏格兰的长期直接对抗,在英格兰崛起的时代,苏格兰也获得了巨大的提升,大批苏格兰裔科学家出现在工业时代前后的发明家名单里,但这已经和苏格兰自身关系不大了。