确认了!探测器联合确定火星表面释放天然气,或是火星生命的线索

上海网 2019-10-09

人类对自身所在的这个宇宙充满了好奇心,一方面是为了了解它另一方面则是为了寻找太空中其他的生命体,因此人们设计了高倍数的望远镜观测太空,或者是发射探测器到别的星球上探测星球的情况。比如地球的“邻居”火星,人类已经对它展开了大量探测,先后有不少探测器直接着陆在火星表面。

确认了!探测器联合确定火星表面释放天然气,或是火星生命的线索

据媒体消息称,在火星盖尔陨石坑的两个火星探测器先后独立地检测到甲烷,时间仅隔一天,这引发了科学家们的注意。美国宇航局(NASA)的好奇号探测器于2013年6月15日首次测量了到了该地区甲烷的“强信号”。但是,当时的一些专家质疑这一发现的可靠性。现在,对来自欧洲航天局(ESA)火星快车收集的数据进行的重新分析发现,在好奇号监测到该信号的后一天,火星快车也收集到了这一甲烷数据,有效地证实了它的存在。

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该数据显示,在好奇号火星探测器报告了甲烷浓度飙升后,火星大气中甲烷也被火星快车明确的检测出来,这是一个令人注意的结果。甲烷是天然气的主要成分,在地球上,甲烷的诞生往往与生物活动有关,在其他星球上出现的甲烷被认为是寻找生命的有希望的线索。空间天体物理和行星研究所的Marco Giuranna表示,虽然火星快车监测到的甲烷浓度也很低,意味着火星表面的甲烷总量相对较少,但对于火星而言已经非常显着。据测算,根据检测结果,火星表面49000平方公里区域的大气层里平均约含有46吨甲烷。

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但一些学者也指出,甲烷不仅可以通过生物反应产生,一些地质过程中也能生成产生,因此它的存在不是生命的明确标志。尽管如此,它仍然可以指引着科学家们应该朝着正确的方向前进。在2013年发现甲烷的时候,研究者认为它可能是来自火山口内部,但新的分析改变了这一点。

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现在,科学家现在怀疑甲烷是从火山口以东的一层冰层下面释放出来的。罗马国家地球物理与火山研究所的共同作者Giuseppe Etiope表示,这项研究可能指向含有浅冰区域的构造断层。由于永久冻土是对甲烷的良好密封,因此这里的冰可能会捕获地下甲烷,并沿着突破这种冰的断层不规则地释放它。

但研究者也指出,大气模拟和地质评估是相互独立的,它们尽管提出了相同的甲烷来源区域,但不一定是同一种过程产生的,目前尚不清楚甲烷排放的真正原因是什么,这仍然需要更多的探测资料。

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